Una biblioteca personal de clásicos de todos los tiempos y contemporáneos

Una biblioteca personal de clásicos de todos los tiempos y contemporáneos

La lectura nunca es un "deber". Este artículo no lo hemos escrito con la intención de exhibir la erudición literaria de quienes hemos elaborado la lista, ni es un test para poner a nadie a prueba, tipo "vamos a ver si mis lecturas están allí" o "veamos cuántos libros me faltan".

Es más bien una invitación, una sugerencia acerca de libros que hemos leído nosotros (el equipo de Family and Media ), y que te ofrecemos con una breve exposición de por qué nos parece que vale la pena leerlos, y desde luego, querido lector, sometiéndonos a tu libérrima elección.

No te sientas obligado a leerlos, algunos o todos, ni siquiera a terminarlos, si tras haber iniciado el texto no tienes ganas de acabarlo.

Un buen libro es un don y su lectura es siempre gratuita. Cuando recibes algo como un regalo, sólo puedes agradecerlo.

En esta primera sugerencia incluimos sobre todo novelas y algunos libros de pensamiento. El orden es totalmente aleatorio; no hay criterios jerárquicos o temporales. En nuestra opinión, son libros atemporales, por lo que el año de publicación sería irrelevante. Sin embargo, por escrúpulo lo hemos indicado entre paréntesis.

Novelas

Hearth of Darkness , de Joseph Conrad (1899)

En castellano, El corazón de las tinieblas. Se trata de un gran clásico de la literatura inglesa, ambientado en el siglo XIX. El protagonista, el marinero Marlow, relata su aventura en el río Congo durante un viaje por cuenta de una empresa belga dedicada al comercio de marfil.

El libro ofrece un viaje en todos los sentidos: el del protagonista, que hace un largo recorrido por el corazón de África, pero también un viaje a través de los meandros del corazón humano.

A través de este trabajo, Conrad denuncia el racismo y el colonialismo y nos ayuda a desenmascarar la hipocresía de quienes se sienten superiores a los demás. Y nos enseña que lo que realmente hace "salvaje" al hombre es el odio.

Le petit prince , Antoine de Saint-Exupéry (1943)

En castellano, El Principito . La historia habla de un aviador que, al estrellarse su avión en el desierto del Sahara, se queda sin agua ni comida. En esta situación crítica se le acerca un niño, un principito que viene de un planeta distante... El encuentro marcará la vida de los protagonistas y la historia de la literatura, porque esta obra es una de las más leídas y apreciadas en todo el mundo.

El libro es un himno a la amistad y la generosidad, es un libro imperecedero, que se suele recomendar a los niños, aunque en realidad "no tiene edad", porque en cada etapa de la vida tiene algo que enseñarnos o recordarnos. Es más, cuanto más viejo es uno, más necesita recuperar la inocencia de los niños...

El Señor de los Anillos, de J. R. R. Tolkien (1954-1955)

Un clásico del género fantástico, una historia que muestra de un modo muy original y extremadamente realista la lucha entre el bien y el mal. El héroe es Frodo, llamado a destruir un anillo que esclaviza a quien lo lleve. Frodo tendrá éxito en la empresa – venciendo a los enemigos y a sus propias tentaciones – humillándose, reconociendo que necesita de los demás. Una obra llena de alegorías y símbolos, que ayuda al lector a leer en su interior, a descubrir el inmenso valor de la amistad, a caminar juntos con un objetivo común... El libro revela que servir a los demás -en vez de buscar ser servido- es el mayor acto revolucionario que podemos realizar en nuestra vida.

Si esto es un hombre, de Primo Levi (1945-1947)

Este libro es el testimonio fascinante del autor sobre su experiencia en el campo de concentración de Auschwitz. La obra merece ser conocida, no sólo porque es una historia verdadera y conmovedora sobre el Holocausto, sino también porque permite meditar personalmente sobre cómo el odio – en todo tiempo, en todas sus formas yen cualquier cultura – sólo trae degradación y vacío. Al contrario, el amor construye, hace florecer, incluso donde parece que solo existe la nada, como puede ser un campo de exterminio.

La muerte de Ivan Ilich, de Lev Tolstoy (1886)

Cuenta la historia de Iván, un hombre que pasó toda su vida en busca de éxitos externos y reconocimiento: su único objetivo era recorrer la llamada "escala social", estar entre los que "contaban" para contar también él. Cuando se acerca a la muerte, ve que ha cosechado lo que ha sembrado: indiferencia, oportunismo, desconfianza. El libro, en su tristeza, puede tener una función catártica, moviendo a preguntarnos: ¿qué relaciones tenemos con los demás?, ¿sabemos darnos o usamos a los demás como peldaños? El libro desenmascara nuestras hipocresías y muestra que la riqueza no sirve de nada si no se han construido verdaderas y sólidas relaciones.

Orgullo y prejuicio, de Jane Austen (1813)

Puede parecer fácil y lógico amar a los que ya son amables, pero ¿qué pasaría si el amor verdadero exigiese un cambio de paradigma: es decir, amar para hacerse amable?

Este parece ser el tesoro escondido en la novela atemporal de la escritora británica.

La historia de amor entre Elizabeth y Darcy revela que el orgullo, el encerrarnos en nosotros mismos, es a menudo una armadura, un escudo para no mostrarnos vulnerables. El amor, la paciencia, la dulzura que recibimos, nos permite abatir nuestras defensas. Orgullo y prejuicio es sin duda uno de los libros más releídos y con más adaptaciones cinematográficas o películas ampliamente inspiradas en la obra maestra de Jane Austen. También ha inspirado novelas recientes de éxito internacional, como El despertar de la señorita Prim, de Natalia Sanmartín Fenollera.

Los novios, de Alessandro Manzoni (1823)

La novela, una de las más célebres de la literatura universal, está ambientada en la Italia del siglo XVII. Renzo y Lucía son dos buenas personas, con valores sólidos, dentro de su ingenuidad. Quieren casarse y formar una familia, pero un noble español, don Rodrigo, se opone a la boda porque se ha encaprichado de la joven. La historia, que refleja la profunda visión cristiana de su autor, ferviente católico de tendencia liberal, muestra cómo en la humildad y la pequeñez abunda la providencia de Dios, y todo contribuye al bien para aquellos que lo aman sinceramente.

El libro es siempre actual porque critica con firmeza la prepotencia, la injusticia y la hipocresía. Y recuerda el camino angosto que hay que seguir para vivir en el amor verdadero.

Anna Karenina, Lev Tolstoji (1877)

La novela revela magistralmente la complejidad del alma humana. Un libro eterno, que escruta no sólo los corazones de sus personajes sino también los de los lectores.

El libro destaca las diferencias existentes entre un "amor" puramente carnal y por lo tanto destructivo – como el de Anna y Vronsky – y un amor marcado por la ternura y la visión de futuro, confortado y protegido en el corazón de la vida doméstica – el que existe entre Levin y Kitty –, destinado a madurar en el tiempo y a dar fruto.

La obra imperecedera del escritor ruso tiene mucho que enseñar también a las generaciones actuales, mostrando cómo en los pequeños y grandes deberes familiares crece el verdadero amor.

Donde el corazón te lleve , de Susanna Tamaro (1994)

La novela, que tuvo mucho éxito en la década de los 90, es una especie de testamento. Olga, una anciana, en su lecho de muerte, escribe una larga carta a su nieta Marta, que se había ido a vivir con ella tras el fallecimiento de su madre. El libro muestra en profundidad los sufrimientos de toda una vida, y hace ver cómo detrás de la dureza o frialdad que caracterizan ciertas relaciones, muchas veces se esconde sólo un gran vacío de amor. Este “testamento” tiene una función catártica para la mujer y para aquellos que, como ella, portan dolores en el corazón; y quiere ser una enseñanza para Marta, así como para los jóvenes que se asoman a la vida adulta.

Las Crónicas de Narnia, de C. S Lewis (1950-1956)

Esta saga muestra cómo la verdadera amistad, capaz de sacrificio, de entrega, de perdón, existe verdaderamente. Un libro del género fantástico que presenta con ingenio la lucha entre el bien y el mal.

Los protagonistas son cuatro hermanos que, mientras están en casa de un pariente para huir de los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial, se introducen en otro mundo, al que llegan a través de un armario ropero. Tendrán que desempeñar una misión: devolver el sol a la helada tierra de Narnia, que está bajo el poder de la cruel Bruja Blanca, y guiar ese reino en modo nuevo...

Animal Farm , de George Orwell (1945)

En castellano Rebelión en la granja, la famosa obra de Orwell es un relato alegórico. El trasfondo es una fábula de animales que organizan una granja igualitaria después de expulsar a los dueños; en realidad reflexiona agudamente sobre los acontecimientos que condujeron a la Revolución Rusa y después a la era de Stalin en la Unión Soviética. La fábula, concebida como una crítica del totalitarismo soviético, se ha convertido en una crítica universal de todo proyecto utópico que cancele la libertad en nombre de una presunta justicia, y revela cómo el ansia de poder termina corrompiendo los ideales y sacando a relucir la pésima tendencia humana de explotar a los demás.

My name is Asher Lev , Chaim Potok (1972)

El descubrimiento de un talento extraordinario, la difícil decisión de corresponder a una vocación. Una novela sobre le formación ( “bildungsroman”) de un joven estadounidense que vive en una comunidad judía ortodoxa y que ha nacido con una pasión y un don para el dibujo y la pintura. Su vocación de artista, amenazada por el hecho de pertenecer a una familia judía, es alentada por su madre, que le pide que dibuje “cosas con gracia”. Asher Lev comienza a pintar la belleza para superar el sufrimiento que aflige a su madre, a su familia, y para exorcizar su inquietud… hasta llegar a su cuadro más desafiante, para el que utilizará como modelo la cruz, que indica a la vez sufrimiento y redención.

Cometas en el cielo , de Khaled Hosseini (2003)

La amistad comporta responsabilidades, una es defender al otro cuando es ofendido o maltratado. ¿Y si no tienes el valor de hacerlo? ¿Si el miedo prima sobre el deber de hacer el bien? Eso es lo que sucede en esta historia, cuando los protagonistas, Amir y Hassan, son todavía dos niños. Viven en Afganistán, y son inseparables… hasta que pasa algo que los dividirá, pero sus caminos se cruzarán de nuevo. Este libro, indudablemente crudo, muestra un mal siniestro y deplorable. Demuestra que la corrupción puede llegar incluso a querer que sufran niños indefensos. Pero el autor muestra que también existe la libertad de hacer el bien, a pesar del mal sufrido; que existe la fuerza para levantarse y remediar los errores cometidos en el pasado.

Blanca como la nieve, roja como la sangre, de Alessandro D'Avenia (2010)

Leo es un chico sensible y bueno, aunque atraviesa la típica rebelión de la adolescencia. En su vida, aparentemente "normal", hecha de escuela, amigos, discusiones con sus padres, aparece un dolor que lo remueve profundamente: Beatriz, la chica de la que está enamorado, enferma de leucemia.

La novela es muy adecuada para adolescentes, ya que destaca el crecimiento del protagonista, que a través de los acontecimientos que subsiguen, descubre la belleza de servir a los demás. También comprende que el amor no es una pasión ciega, que nos cae encima como una tormenta, sino que tiene el dulce aspecto de un mar en calma...

Little Women, Louisa May Alcott, (1868-1869)

En castellano, Mujercitas. Meg, Jo, Beth y Amy, cuatro hermanas muy diferentes entre sí tienen que aceptar sus personalidades y la transición de la infancia a la vida de jóvenes mujeres, acompañadas por la sabiduría de su madre, mientras su padre está en el frente durante la guerra civil americana. G. K. Chesterton, un famoso escritor inglés de principios del siglo XX, apreciaba mucho esta novela. Aunque el título podría desalentar a los "hombres", y de hecho muchos lo han dejado antes de abrirlo, su lectura es como "entrar intrusivamente en un club de chicas" a través de los ojos del joven vecino, para sondear un mundo infinito. Más que una historia de otro tiempo es una historia atemporal, donde los valores y sentimientos auténticos siempre tendrán algo que decir a las nuevas generaciones, y algo sobre lo que hacer reflexionar a los mayores.

El Jardín de los Finzi-Contini, Giorgio Bassani (1962)

El Jardín de los Finzi-Contini fue una de las primeras novelas italianas que habló de las leyes raciales de 1938 y de la deportación de judíos. Tuvo un enorme éxito.

La novela cuenta el amor, la amistad, los proyectos de vida y los partidos de tenis de algunos chicos judíos de Ferrara, perfectamente integrados en la vida de la ciudad, durante los años de la universidad, mientras que Italia se alía con Alemania y entra en la guerra... Los acontecimientos dramáticos también implicarán la vida de los personajes, pero no socavarán el vínculo nacido en el jardín que los han visto crecer juntos...

The Complete Robot, Isaac Asimov, (1982)

El robot es la máquina perfecta y una reproducción del propio hombre que, precisamente por esta razón, es utilizada por el autor para revelar sus secretos, sus características más personales. La ciencia ficción logra así profundizar en lo humano más allá de todo realismo. En el fondo yace la cuestión siempre actual de la oposición máquina-persona y, al mismo tiempo, de la coexistencia robot-hombre. Una lectura útil para reflexionar sobre lo que es humano, precisamente a través de algo artificial.

Pensamiento

Sobre el problema de la empatía, Edith Stein (1917)

El texto es la tesis doctoral de una joven estudiante de filosofía, Edith Stein, judía convertida al cristianismo, que más tarde se transformará en Santa Teresa Benedicta de la Cruz, patrona de Europa y mártir del nazismo. El tema es siempre actual: ¿cómo puede uno acercarse a la conciencia de los demás, saltando el muro de la incomunicación, para superar la soledad y establecer un auténtico diálogo con el otro? Edith Stein destaca la importancia del auto-reconocimiento a través del otro. Un análisis de la empatía, preciso y atento al valor del sujeto, una hazaña extraordinaria, sobre todo si se tiene en cuenta que ella misma, deportada y asesinada, experimentó de primera mano la negación del reconocimiento de la dignidad del ser humano.

Confesiones, San Agustín (398)

Recomendamos este libro porque el riesgo de perderse en la búsqueda de uno mismo está siempre a la vuelta de la esquina: leer el camino espiritual de un gran filósofo de la historia -aparte de padre de la Iglesia- puede ser de gran ayuda para entender cómo valorar nuestra vida, cómo encontrar la plenitud, cualquiera que sea nuestra condición.

Agustín, con su sed de verdad, con su deseo de crecer en el amor, puede ser una inspiración para cualquiera que se reconozca "en camino".

Jesús de Nazaret, Joseph Ratzinger – Benedicto XVI (2007)

¿Podemos escribir todavía una biografía de Jesucristo después de veinte siglos de cristianismo atravesados por interpretaciones acerca de su identidad, por dudas y luchas contra lo que representa y ha generado? ¿Podemos saber realmente qué conciencia tenía Jesús de Nazaret sobre sí mismo? Ratzinger-Benedicto XVI toma un camino que, incluso más allá de la explicación teológica, es de extraordinaria utilidad para responder la pregunta de quién es Jesucristo, y por qué esto es relevante para cualquier hombre de todos los tiempos. Es una biografía histórico-crítica de Jesús de Nazaret leída con los ojos de la fe, que pone a prueba su solidez a quienes la tienen (la fe), y no deja indiferentes a los que no la tienen.

El arte de recomenzar, de Don Fabio Rosini (2018)

Alguien lo ha llamado un libro "interactivo", porque los lectores no sólo están llamados a interiorizar los contenidos, sino también a realizar un trabajo real sobre su vida. Un libro para preguntarse sobre las heridas personales, la dirección que deseamos tomar, la superación de los obstáculos, las heridas que sanar, para ser "libres", libres para recomenzar.

Sacerdote romano muy profundo y carismático, Rosini deja huella en quienes lo escuchan… y lo leen.

Dove c’é amore c’é Dio, de Brian Kolodiejchuk (2010)

Ensayo de espiritualidad, recoge pensamientos, poemas, así como anécdotas de la vida de la Madre Teresa de Calcuta. La santa, amada por muchos por su bondad hacia los débiles y los que sufren, por su coherencia, su confianza en la Providencia, habla de una manera sencilla, concreta, y llega incluso a quienes que no creen. Un libro para saborear, meditar, dejar que penetre en nuestro interior, y así conocer mejor una de las figuras más fascinantes del siglo XX. “El pecado es no saber amar”, dijo la Madre Teresa. Y este texto realmente podría ayudarnos a entender qué significa esto concreto.

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